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Mort et resurrection

Imprimer Par Saint Clément de Rome

Troisième évêque de Rome, « pape » de 90 à 100, après saint Pierre et Lin, Clément, au dire de saint Irénée a vu les apôtres eux-mêmes, et leur prédication résonnait encore à ses oreilles. Il écrivait : « Prenons de notre génération les glorieux exemples, regardons les nobles apôtres ». Si l’on en croit Tertullien, Clément devait avoir entre vingt et trente ans lorsqu’il fut ordonné prêtre par l’apôtre Pierre. Ce qui transparaît chez Clément de Rome, c’est l’admiration d’une âme soulevée par le souffle poétique devant la beauté et l’harmonie du monde, le souffle d’une âme noble et délicate. Le passage présenté est un extrait de la « Lettre de l’Église en séjour à Rome à l’Église en séjour à Corinthe ». Saint Clément mourut martyre hors de Rome, vraisemblablement en Crimée, à la fin du premier siècle.

« Remarquons, mes bien-aimés, comment le Seigneur ne cesse de nous montrer la résurrection future dont il nous a fourni les prémices en ressuscitant d’entre les morts le Seigneur Jésus Christ. Observons, mes bien-aimés, la résurrection qui s’accomplit périodiquement. Le jour et la nuit nous font voir la résurrection. La nuit se couche, le jour se lève ; le jour s’en va, la nuit survient. Prenons les fruits : comment se font .les semailles, et de quelle manière ? Le semeur sort, jette dans la terre chacune des semences. Celles-ci en tombant, sèches et nues, sur la terre se désagrègent. Puis à partir de cette désagrégation même, la magnifique providence du Maître les fait ressusciter et un seul grain en fait pousser une quantité qui porte du fruit.

« Dans cette espérance de la résurrection, que nos âmes s’attachent donc à celui qui est fidèle à ses promesses et juste dans ses jugements. Lui, qui a prescrit de ne pas mentir, à plus forte raison ne ment pas lui-même. Rien n’est impossible à Dieu, sauf de mentir. Ravivons donc notre foi en lui et considérons que tout est à sa portée.

« D’un mot de sa puissance, il a formé l’univers, et d’un mot il peut l’anéantir. Qui lui demandera : Qu’as-tu fait ? et qui résistera à la force de sa puissance ? Il fera toutes choses quand il voudra et comme il voudra, et rien ne disparaîtra jamais de ce qu’.il a décidé. Tout est présent devant lui et rien n’échappe à son vouloir, puisque les cieux racontent la gloire de Dieu, et l’œuvre de ses mains, le firmament l’annonce ; le jour au jour en publie le récit, la nuit à la nuit en transmet la connaissance. Ce ne sont point parole ou langage, dont on n’entendre pas la voix.

« Puisque Dieu voit tout et entend tout, craignons-le, abandonnons les désirs impurs d’actions mauvaises, afin d’être protégés des jugements futurs par sa miséricorde. En effet, où fuir sa main puissante ? Quel univers accueillera ses transfuges ? Car l’écriture dit quelque part : Où aller pour me dissimuler à ton visage ? Si je monte au ciel, tu es là ; si je m’en vais aux extrémités de la terre, ta main est là ; si je me couche dans les abîmes, là est ton esprit. Où donc partir, où s’enfuir pour échapper à celui qui contient toutes choses.

« Approchons-nous donc de lui avec une âme religieuse ; élevons vers lui des mains saintes et pures, aimons notre Père indulgent et miséricordieux qui a fait de nous son domaine d’élection ».

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