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L’expérience de fin de vie des prêtres souvent dans la solitude

Radio Vatican informe que lors de la messe matinale en la chapelle de la Maison Sainte-Marthe au Vatican, le 18 octobre 2016, le pape François a rendu hommage aux prêtres âgés qui ont servi le Seigneur avec fidélité. Il a évoqué leur fin de vie vécue souvent dans la solitude : « Quand l’apôtre est fidèle il ne s’attend pas à une autre fin que celle de Jésus » mais il la vit sans amertume, avec la « certitude que le Seigneur est à côté de lui ».

Le pape a commenté la première lecture (2 Tm 4, 10-17b) où « le grand Paul » qui « a souffert tant d’épreuves pour la prédication de l’Évangile », finit « seul, mendiant, victime d’acharnement, abandonné, (…) dans la désolation : non pas le ressentiment et l’amertume mais la désolation intérieure ». De même pour « le grand Jean-Baptiste », décapité par « le caprice d’une danseuse et la vengeance d’une adultère », a rappelé le pape. De même encore pour saint Maximilien Kolbe, « qui avait fait un mouvement apostolique dans le monde entier et tant de grandes choses » et est mort dans la cellule d’un camp nazi.

Dieu n’abandonne pas le pasteur

Mais, précise le Pape : « le pasteur doit avoir cette assurance : s’il marche sur le chemin de Jésus, le Seigneur sera proche de lui à la fin », a poursuivi le Pape. Dieu en effet « ne l’abandonne pas ». « Quand le pasteur vit ainsi il n’est pas amer : peut-être vit-il la désolation, mais il a cette certitude que le Seigneur est à côté de lui ».

Au contraire, le pasteur qui dans sa vie « s’est occupé d’autres choses que les fidèles, par exemple il s’est attaché au pouvoir, à l’argent », ne connaîtra pas cette solitude du juste au terme de sa vie. Et le Pape d’ajouter : « Peut-être y aura-t-il les neveux, qui attendront qu’il meure pour voir ce qu’ils peuvent emporter ».

Pères jusqu’au bout

Le pape François a rendu hommage aux prêtres âgés qui ont consacré leur vie au service de l’Église : « Quand je vais faire une visite dans une maison de repos de vieux prêtres, je trouve beaucoup de ces courageux qui ont donné leur vie pour les fidèles. Et ils sont là, malades, paralysés, en fauteuil roulant, mais on voit tout de suite leur sourire. (…) parce qu’ils sentent le Seigneur très proche d’eux. Et ils ont aussi les yeux brillants et demandent : ‘Comment va l’Église ? Comment va le diocèse ? Comment vont les vocations ?’. Jusqu’à la fin, parce qu’ils sont pères, parce qu’ils ont donné leur vie pour les autres ».

Le Pape a conclu en invitant à prier pour les prêtres en fin de vie : « Prions pour les pasteurs qui sont à la fin de leur vie et qui attendent que le Seigneur les emporte avec Lui. Et prions pour que le Seigneur leur donne la force, la consolation et l’assurance que, bien qu’ils se sentent malades et seuls, le Seigneur est avec eux, proche d’eux ».

Auvidec Média/Radio Vatican