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Le nombre de catholiques augmente partout, sauf en Europe

 

Selon les derniers chiffres de l’Église catholique, il y a 1,284 milliard de catholiques dans le monde. Si le nombre de catholiques est en hausse, leur part dans la population mondiale est en légère baisse.

Sur 7,248 milliards d’êtres humains au 31 décembre 2015, 1,284 milliard étaient catholiques, soulignent les dernières statistiques de l’Église catholique dans le monde publiées vendredi 20 octobre par le Saint-Siège à l’occasion de la Journée missionnaire mondiale, célébrée ce dimanche 22.

Le nombre de catholiques dans le monde augmente sur tous les continents à l’exception de l’Europe où il est en recul pour la deuxième année consécutive (– 1,3 million) : + 7,4 millions en Afrique, + 4,7 millions en Amérique, + 1,59 million en Asie et + 123 000 en Océanie.

Plus de 3 000 diocèses

Néanmoins, comparée au reste de la population mondiale (+ 88,2 millions d’êtres humains en 2015), la part des catholiques dans la population est en léger retrait à 17,72 % de la population mondiale (– 0,05 point).

L’Amérique continue à rassembler 48,67 % des catholiques, suivie par l’Europe (22,25 %), l’Afrique (17,26 %), l’Asie (11 %) et l’Océanie (0,8 %).

Pour la première fois, le nombre de diocèses a passé la barre des 3 000 en 2015 (3 006) et on compte au total 5 304 évêques dans le monde.

Nouvelle baisse du nombre de prêtres

Pour la seconde année consécutive, le nombre de prêtres accuse une nouvelle baisse à 415 656 (– 136), même si les prêtres diocésains sont en augmentation (281 514, + 217), celle-ci étant beaucoup plus marquée en Afrique (+ 1 133), en Asie (+ 1 104) qu’en Amérique (+ 47) et en Océanie (+ 82) tandis que l’Europe enregistre une forte baisse (– 2 502).

Le nombre de prêtres religieux est lui aussi en diminution (134 142, – 353), celle-ci étant beaucoup plus marquée en Amérique (– 389) et en Europe (906) tandis qu’ils augmentent en Afrique (+ 297), en Asie (+ 605) et en Océanie (+ 40).

Les séminaristes sont également en baisse, même si celle-ci est plus réduite que l’année précédente (116 843, – 96). Leur nombre augmente en Afrique (+ 479) et en Asie (+ 272) mais diminue en Amérique (– 473), Europe (– 366) et en Océanie (– 8).

Plus de diacres permanents

À l’inverse, le nombre de diacres permanents continue d’augmenter (45 255, + 689), notamment en Amérique (+ 656), suivie par l’Europe (+ 22), l’Asie (+ 12) et l’Océanie (+ 1). L’Afrique accuse quant à elle une baisse (– 2).

En ce qui concerne les religieuses, leur nombre continue de baisser toujours plus fortement (670 330, – 12 399), notamment en Europe (– 8 394), en Amérique (– 5 652) et en Océanie (– 242) ; mais il augmente en Afrique (+ 959) et en Asie (+ 930).

Les religieux non-prêtres sont aussi en baisse pour la troisième année consécutive (54 229, – 330), selon la même dynamique continentale.

100 000 catéchistes en moins en Afrique

En ce qui concerne les laïcs, les missionnaires laïcs sont en baisse (351 797, – 16 723) comme les catéchistes (3 122 653, – 142 115). Ces derniers, s’ils augmentent très fortement en Asie (+ 9 400) accusent une très forte baisse en Afrique (– 100 874), en Amérique (– 43 048) et en Europe (– 7 933).

Enfin, l’Église catholique accueille 60,34 millions d’élèves dans ses 73 489 écoles maternelles, 95 644 écoles primaires et 47 415 instituts secondaires, ainsi que 5,44 millions d’étudiants et élèves de l’enseignement supérieur.

Elle gère aussi 5 391 hôpitaux (dont 1 295 en Afrique), 16 610 dispensaires (près de la moitié en Afrique), 604 léproseries 16 270 maisons pour personnes âgées ou handicapés (la moitié en Europe), 9 924 orphelinats (un tiers en Asie), 12 376 jardins d’enfants, 3 776 centre de réinsertion sociale. 14 551 conseillers conjugaux travaillent aussi pour l’Église (une petite moitié en Europe).

Nicolas Senèze, à Rome. Journal LA CROIX